Làm thế nào một chiếc máy bay do thám trở thành người theo dõi khí hậu của NASA

2
Làm thế nào một chiếc máy bay do thám trở thành người theo dõi khí hậu của NASA

Bài báo này ban đầu được giới thiệu trên Nhiệm vụ và Mục đích.

Nằm ngay phía bắc Atlanta, Georgia, Căn cứ Dự trữ Không quân Dobbins thường là nhà của Máy bay vận tải C-130. Nhưng trong vài tuần tới, căn cứ sẽ đón tiếp một vị khách lạ thường: một chiếc máy bay phản lực sơn trắng có thể bay hơn nửa ngày ở rìa không gian.

Máy bay phản lực ‘Earth Resources 2’ được NASA sử dụng để nghiên cứu các cơn bão, thử nghiệm các hệ thống vệ tinh và một loạt các mục đích khoa học khác. Các nhà quan sát hàng không quân sự có thể quen thuộc hơn với người anh em họ của nó, Lực lượng Không quân toàn màu đen Máy bay do thám U-2 đã thu thập ảnh tình báo cho chính phủ Hoa Kỳ từ những năm 1950.

Hóa ra, cái gọi là ‘Dragon Lady’ không chỉ tốt cho việc thu thập thông tin về các lực lượng của kẻ thù: nó còn rất tuyệt vời trong việc nghiên cứu các lực lượng tự nhiên.

“Các máy bay ER-2 của NASA đã đóng một vai trò quan trọng trong nghiên cứu khoa học Trái đất vì khả năng bay vào tầng bình lưu thấp hơn ở tốc độ cận âm, cho phép lấy mẫu trực tiếp tầng bình lưu cũng như các nhiệm vụ mô phỏng vệ tinh ảo,” NASA nói của máy bay phản lực.

Nó có ý nghĩa rằng một chiếc máy bay do thám hoạt động tốt như một chiếc máy bay khoa học. Xét cho cùng, một phần lý do tại sao U-2 vẫn phục vụ trong Lực lượng Không quân 67 năm sau chuyến bay đầu tiên là do khả năng thích ứng của nó. Máy bay về cơ bản là một tàu lượn khổng lồ có thể mang một lượng lớn cảm biến, máy ảnh và các công cụ khác để thu thập thông tin.

“Đó chỉ là một chiếc tàu lượn với một động cơ lớn được nhét vào mông,” một cựu phi công U-2, Đại tá đã nghỉ hưu Michael “Lips” Phillips, cho biết trên Máy bay chiến đấu Podcast vào tháng 10 năm 2020. “Lý do nó vẫn được sử dụng hàng ngày là vì tất cả những thứ vớ vẩn mà chúng tôi có được trên các vệ tinh do thám tinh vi nhất trên thế giới đều có thể được đưa vào U-2. Và những kẻ xấu không biết khi nào nó đến.”

Không giống như các vệ tinh di chuyển theo quỹ đạo có thể dự đoán được quanh Trái đất, U-2 có thể bay bất cứ khi nào cần thiết ở độ cao rất lớn. U-2 thường bay ở độ cao 70.000 feet (13 dặm) trở lên, trong khi các máy bay thương mại thường bay ở độ cao khoảng 31.000 và 38.000 feet (6 đến 7 dặm), dựa theo Thời gian. Ở trên cao, bạn có thể nhìn thấy đường cong của Trái đất, sự chuyển động của bầu trời đêm trên khắp hành tinh và hình dạng nhỏ bé của những chiếc máy bay chở khách bên dưới bạn, một phi công U-2, chỉ được xác định là Thiếu tá Chris, cho biết vào năm 2020.

Trong khi đó, ER-2 thường bay ở độ cao từ 20.000 đến 70.000 feet, NASA viết. Ở độ cao đó, ER-2 có thể kiểm tra các cảm biến mà các nhà khoa học muốn sử dụng trên vệ tinh, nghĩa là họ có thể tìm và xử lý bất kỳ lỗi nào trong hệ thống mà không phải trả phí phóng vệ tinh bị lỗi vào không gian.

ER-2 đã triển khai tới sáu lục địa để nghiên cứu mọi thứ, từ sự nóng lên toàn cầu đến sự suy giảm tầng ozone, theo NASA. Công việc đó không chỉ mang lại lợi ích cho cơ quan vũ trụ mà còn cho Cục Lâm nghiệp Hoa Kỳ, Cơ quan Bảo vệ Môi trường, Cục Cá và Động vật hoang dã Hoa Kỳ và Quân đoàn Kỹ sư.

Cơ quan này đã từng vận hành những chiếc U-2 trực tiếp bắt đầu từ năm 1971 cho đến khi mua được chiếc ER-2 đầu tiên vào năm 1981, tiếp theo là chiếc thứ hai vào năm 1989. Những chiếc U-2 và ER-2 cùng nhau “đã thực hiện hơn 4.500 nhiệm vụ dữ liệu và các chuyến bay thử nghiệm để hỗ trợ nghiên cứu khoa học,” NASA đã viết.

ER-2 bay ở độ cao mà áp suất không khí thấp đến mức máu của phi công không được bảo vệ sẽ sôi lên theo đúng nghĩa đen. Để ngăn chặn điều đó, các phi công ER-2 mặc bộ quần áo điều áp gần giống với bộ đồ mà các phi hành gia NASA mặc trên đường lên quỹ đạo và quay trở lại, phi công ER-2 Donald “Stu” Broce kể lại Tạp chí WIRED năm 2017.

Broce, người đã từng hạ cánh máy bay chiến đấu F-14 trên hàng không mẫu hạm như một phi công hải quâncho biết lái ER-2 là một nhiệm vụ khó khăn.

Anh ấy nói với WIRED: “Mọi thứ về máy bay đều khó thực hiện. “Tôi gọi nó là rạp xiếc, mọi thứ về chiếc máy bay đều độc đáo.”

[Related: The spy agency origins of NASA’s next powerful planet-hunting observatory.]

Một trong những điều kỳ lạ về ER-2 là cặp bánh xe giữ đôi cánh khổng lồ của máy bay khỏi đường băng. Khi máy bay cất cánh, các bánh xe được thiết kế để rơi ra và không được sử dụng lại cho đến chuyến bay tiếp theo.

Khi đã cất cánh, chuyến bay có thể kéo dài 8, 10 hoặc thậm chí 13 giờ, như Broce đã trải qua. Để duy trì năng lượng, các phi công mang theo một chất ăn được tương tự như thức ăn trẻ em mà họ ăn qua một ống nối với mũ bảo hiểm phù hợp của họ.

Bộ đồ nghe có vẻ không thoải mái, nhưng có một cái nhìn khá văn phòng.

“Khung cảnh rất đẹp, không có thời tiết, bạn có thể thấy độ cong của Trái đất,” Broce nói.

Phần khó khăn nhất khi điều khiển U-2 và ER-2 là ở cuối chuyến bay dài, khi các phi công phải dừng chiếc máy bay đang ì ạch này lại chỉ bằng cách sử dụng hai bánh xe được sắp xếp theo kiểu xe đạp trên bụng của nó, một trò xúc xắc đề xuất ngay cả đối với một cựu phi công tàu sân bay.

“Mọi máy bay trên thế giới, tại một thời điểm nào đó khi hạ cánh, bạn có thể bỏ cuộc và thư giãn, thế là xong và tất cả những gì bạn phải làm là lăn ra và sử dụng phanh,” Broce kể lại Tạp chí Flying năm 2015. “U-2 hoàn toàn không giống như vậy. Bạn phải điều khiển máy bay cho đến khi nó dừng lại trên đường băng. Và nó không xử lý tốt các luồng gió ngược và nó đang ở trên bánh răng xe đạp.

Để giúp hạ cánh, một phi công U-2 hoặc ER-2 đồng nghiệp trong ô tô đuổi theo máy bay phản lực xuống đường băng, hướng dẫn phi công hạ cánh dừng lại. Trong vài tuần tới, các phi công tại Dobbins sẽ được tận hưởng cảnh tượng đó khi ER-2 ở đó trở về sau các nhiệm vụ theo dõi thời tiết khắc nghiệt. ER-2 sẽ đóng ở đó cho đến khoảng ngày 5 tháng 3, căn cứ nói trong một thông cáo báo chí.

Cho dù đó là biến đổi khí hậu, tầng ozone, quân đội Liên Xô trang bị vũ khí hạt nhân hay những thứ khác có thể chấm dứt mọi sự sống trên trái đất, U-2 và ER-2 dường như luôn ở bên để theo dõi nó cho chính phủ Hoa Kỳ. Máy bay có thể sẽ tiếp tục làm như vậy trong tương lai gần.

Phillips, phi công U-2 đã nghỉ hưu, cho biết vào năm 2020. “Ở một nơi nào đó trên thế giới, một số cơ quan của chính phủ cần thứ gì đó cho biết: “Chúng tôi có khoảng ba chục chiếc máy bay mà chúng tôi có, chúng tôi bay hàng ngày. , và U-2 bay mọi lúc.

Trân trọng cảm ơn bay ngang qua bản tin nơi chúng tôi lần đầu tiên biết về câu chuyện này.

bài viết tương tự

Leave a Reply