DNA loài gặm nhấm tiết lộ buôn bán lông thú ở chợ đen

1
DNA loài gặm nhấm tiết lộ buôn bán lông thú ở chợ đen

bài viết này là từ Tạp chí Hakai, một ấn phẩm trực tuyến về khoa học và xã hội trong các hệ sinh thái ven biển. Đọc thêm những câu chuyện như thế này tại hakaimagazine.com.

Hai vùng đất tạo nên phần lớn New Zealand – Đảo Bắc và Đảo Nam – cách nhau chưa đến 25 km nhưng không thể khác hơn. Đảo Bắc có thành phố lớn nhất của đất nước, Auckland, và được biết đến với những ngọn núi lửa cao chót vót, những bãi biển lướt sóng huyền thoại và khí hậu tương đối dễ chịu. Trên Đảo Nam lạnh hơn và yên tĩnh hơn, phong cảnh gồ ghề được xuyên thủng bởi những hồ nước trong suốt, những dòng sông băng lăn tăn và những ngọn núi phủ tuyết – bối cảnh quen thuộc với những người hâm mộ thể loại này. Chúa tể của những chiếc nhẫn bộ ba phim. Nghiên cứu gần đây tiết lộ rằng sự khác biệt của các hòn đảo kéo dài đến tận loài gặm nhấm của chúng. Và những phát hiện có thể thay đổi sự hiểu biết của chúng ta về lịch sử.

Mọi chuyện bắt đầu từ hai thập kỷ trước, khi nhà động vật học Carolyn King và một trong những sinh viên của cô đang tìm hiểu nguồn gốc của loài chuột xâm lấn New Zealand thông qua phân tích di truyền. Đúng như dự đoán, các nhà nghiên cứu phát hiện ra rằng những con chuột nhà trên Đảo Bắc có nguồn gốc từ những con chuột châu Âu quá giang trên tàu của thực dân Anh hai thế kỷ trước.

Nhưng khi King và nhóm của cô ấy phân tích những con chuột ở Đảo Nam, họ phát hiện ra rằng những con vật này có liên quan đến một loài chuột Đông Nam Á, một phân loài phổ biến ở Trung Quốc nhưng chưa bao giờ được tìm thấy bên ngoài châu Á. Những con chuột đi lạc đã làm King bối rối, người đang làm việc tại Đại học Waikato ở New Zealand. “Chúng tôi không thể nghĩ họ đến từ đâu,” cô nói.

Câu đố về loài gặm nhấm trở nên sâu sắc hơn vào năm 2019, khi các nhà nghiên cứu tại Đại học Auckland của New Zealand phát hiện ra xu hướng tương tự ở chuột Na Uy. Các loài động vật của Đảo Nam phù hợp với một dòng chỉ được biết đến từ Trung Quốc, trong khi chuột ở Đảo Bắc gần giống nhất với nước Anh.

Ngày càng có nhiều bằng chứng cho thấy chuột cống và chuột nhắt đã đi từ Trung Quốc đến Đảo Nam vào những năm 1800, khi New Zealand vẫn còn là một phần của thuộc địa Úc của Anh. Nhưng không có ghi chép lịch sử nào—ít nhất là bằng tiếng Anh—về sự tiếp xúc trực tiếp giữa Trung Quốc và Đảo Nam để giải thích cách thức loài gặm nhấm đã đến. King bắt đầu nghi ngờ rằng hoàn cảnh di chuyển của loài gặm nhấm không hoàn toàn nằm ngoài dự đoán.

Năm 2022, King đồng tác giả một nghiên cứu đưa ra một lời giải thích trêu ngươi: loài gặm nhấm đến cùng với những thương nhân đi thuyền đến Trung Quốc để bán trái phép da hải cẩu New Zealand, sau đó quay trở lại Đảo Nam. Vào những năm 1800, các cơ sở nuôi hải cẩu lông dồi dào rải rác trên bờ biển gồ ghề của Đảo Nam, với tấm da thú là mặt hàng sinh lợi duy nhất của hòn đảo. Và ở Canton (nay là Quảng Châu), một thành phố cảng nhộn nhịp ở phía nam Trung Quốc, nơi hình thành xương sống của thương mại quốc tế, da hải cẩu đang tăng giá khi rái cá biển trên thế giới và bộ lông quý giá của chúng trở nên khan hiếm. Những người đủ táo bạo để lách luật bằng cách săn hải cẩu lông có thể kiếm bộn tiền.

Vào đầu thế kỷ 19, các điều kiện đã chín muồi để các giao dịch mờ ám phát triển. Công ty Đông Ấn Anh thèm khát lợi nhuận đã kiểm soát chặt chẽ độc quyền thương mại hàng hải của mình bằng cách cấm thuộc địa này kinh doanh trực tiếp với Trung Quốc và Ấn Độ. Hầu hết các tàu thương mại chính thức từ London, Anh, đã dừng chân tại Sydney, Úc, trên đường cung cấp cho cảng chính của New Zealand trên Đảo Bắc.

King đưa ra giả thuyết rằng những người buôn bán lông thú vô đạo đức đã bỏ qua Sydney trên đường đến và đi từ Canton để tránh chính quyền. Cô ấy nói: “Những người muốn vượt qua các quy định đã làm điều đó rất lặng lẽ. Những chuyến đi bí mật như vậy cũng sẽ tránh được việc lưu giữ hồ sơ chính thức.

Để xác định xem các loài gặm nhấm xâm lấn của Đảo Nam đến theo các chuyến hành trình chính thức hay thông qua một tuyến đường vận chuyển bí mật trực tiếp từ Trung Quốc, King và các đồng tác giả của bà đã so sánh DNA của loài gặm nhấm với vật liệu di truyền từ các mẫu vật của chuột và chuột thế kỷ 19 được khai quật gần cảng Sydney.

Kết quả củng cố sự nghi ngờ của King. Những con chuột nhà ở Sydney có tổ tiên là người châu Âu và gen của những con chuột này khớp với gen của những con chuột Na Uy được tìm thấy ở Anh và Đảo Bắc. Không có dấu vết của gen chuột nhà Đông Nam Á hay dòng chuột Trung Quốc—bằng chứng cho thấy những con tàu chở loài gặm nhấm từ Trung Quốc đã không đi qua Sydney. Hoặc, hầu hết trong số họ đã không.

Philippa Mein Smith, một nhà sử học tại Đại học Canterbury ở New Zealand, người không tham gia nghiên cứu, nói rằng có một số bằng chứng về các giao dịch bất chính qua cảng. Năm 1806, chính quyền thuộc địa đã bắt giữ Simeon Lord, một cựu tù nhân và doanh nhân niêm phong có trụ sở tại Sydney, vì đã vận chuyển 87.000 bộ da hải cẩu được thu thập ở Quần đảo Antipodes, phía nam New Zealand, đến Canton qua Sydney. Nhưng bằng một phép màu nhỏ nào đó, chuyến hành trình của Lord hẳn đã không để sót bất kỳ loài gặm nhấm nào.

Những thương nhân lừa đảo trốn tránh bị phát hiện bằng cách tránh các tuyến đường vận chuyển chính thức sẽ không bao giờ nghi ngờ rằng gen của chuột trốn theo tàu và chuột cống có thể tiết lộ hành tung của chúng trong nhiều thế kỷ sau. “Các [rodents] đã cho họ đi,” King nói.

Mein Smith nói rằng kết luận của King là hợp lý, vì nhiều thương nhân ở Sydney ít nhất cũng quỷ quyệt và ham lợi nhuận như Lord. Cô ấy nói: “Có đủ loại giao dịch ngầm đang diễn ra.

Mặc dù các nhà sử học nghi ngờ rằng có một hoạt động buôn bán da hải cẩu bí mật giữa Úc và Trung Quốc, nhưng việc thiếu bằng chứng lịch sử khiến việc xác nhận trở nên khó khăn.

Đồng tác giả nghiên cứu Andrew Veale, nhà sinh thái học dịch hại động vật có xương sống và nhà di truyền học tại Manaaki Whenua Landcare Research, cho biết bằng chứng di truyền có thể khám phá thông tin về quá khứ không thể tìm thấy trong hồ sơ hoặc tài liệu lịch sử. “DNA có khả năng kể câu chuyện về những gì đã thực sự xảy ra.”

Bài viết này lần đầu tiên xuất hiện trong Tạp chí Hakai và được tái bản ở đây với sự cho phép.

bài viết tương tự

Leave a Reply